VW Beetle Type 1 (1949), Mobil Rakyat Yang Menjelma Menjadi Primadona

Siapapun pasti pernah melihat mobil dengan sebutan kodok ini. Mobil dengan bentuk unik ini memang menarik jika ditelusuri kisah perjalanan hidupnya. Agar cerita tak selesai sampai disitu, mari kita simak bersama percikan sejarahnya.

Mungkin sudah banyak yang mengetahui tentang sejarah panjang mobil ini, tetapi tetap saja menarik untuk dikisahkan. Kisah tersebut bermula pada April tahun 1934, Adolf Hitler sang diktator Jerman kala itu menginginkan sebuah kendaraan yang dapat mengangkut masyarakat umum dengan harga yang terjangkau.

Hitler pun mencoba merepresentasikan hal tersebut dengan menunjuk Ferdinand Porsche untuk merancang kendaraan sesuai keinginannya. Selain itu, Hitler juga memiliki rencana untuk membuat mobil agar menjadi layaknya sebuah kumbang (beetle). Atas dasar alasan itulah, mobil yang dibuat lekat dengan nama Beetle.

Sebagai persyaratan, Hitler ingin kendaraan tersebut dapat mengangkut dua orang penumpang dewasa dengan tiga anak kecil, memiliki sistem pendinginan udara, harus dapat berlari hingga kecepatan 100 km/jam, dan harga mobil tersebut tidak boleh melebihi 86 Poundsterling kala itu. Atau harga tersebut tidak boleh melebihi harga sebuah sepeda motor.

Singkat cerita, beberapa kendaraan yang dibuat oleh Porsche menuai sukses besar. Kesuksesan tersebut membawa perusahaan itu menjadi salah satu produsen mobil terbesar di Eropa. Di akhir tahun 1947, Heinz Nordhoff ditunjuk sebagai Presiden Direktur untuk pabrik Volkswagen. Heinz yang menjabat langsung membuat kebijakan yang mengubah nasib Volkswagen. Heinz mengembangkan satu model yang akan dikembangkan salah satunya dalah Beetle.

Pada tahun 1949, Heinz melahirkan Beetle yang memfokuskan kendaraan dengan hasil yang baik seperti penambahan aksen chrome, dan interior yang menawan. Generasi pertama tersebut lebih dikenal dengan nama Beetle Type 1. Modelnya memang cukup unik, yang menjadi ciri khas adalah penggunaan kaca belakang berbentuk oval dengan model terpisah menjadi dua bagian atau sering disebut split.

Lahirnya Beetle tersebut membuat produksinya melejit, dari tahun ke tahun. Hingga pada tahun 1954 produksi Beetle tersebut mencapai 1 Juta mobil. Tahun demi tahun pun berganti, produksi Beetle seakan tak terbendung. Beberapa model juga diluncurkan seperti model cabriolet yang hanya diproduksi sebanyak 330.251 unit saja.

Di tahun 1994, VW membuka selubung mobil konsep yang terinspirasi oleh Beetle Type 1. 4 tahun kemudian tepatnya 1998, New Beetle pun lahir sebagai simbol kesuksesan VW dengan beragam fitur modern yang ditanamkannya. VW Beetle juga menjadi mobil peringkat keempat setelah Ford Model T, Mini, dan Citroën DS sebagai mobil yang paling berpengaruh dalam poling internasional. Produksi tersebut berlangsung hingga tahun 2003. Beetle mencetak total produksi di angka 21.529.464 unit sepanjang hidupnya.

Konon VW type 1 dengan model kaca split ini memiliki harga yang cukup fantastis. Rumah lelang di Inggris melabeli mobil tersebut dengan harga 60 Ribu Dolar atau setara dengan lebih dari Rp 700 Juta. Wow!